3B7A DXpedition | Archipel de Saint Brandon

Archipel de Saint Brandon

Saint Brandon, également connu sous le nom d’écueils des Cargados Carajos, est situé dans la partie sud-ouest de l’océan Indien à 1100 km à l’est de Madagascar, 390 km au nord-nord-est de l’île Maurice entre 16°15′ et 16°50′ Sud et 59°29′ et 59°42 Est, sur le plateau océanique des Mascareignes, au sud du banc de Nazareth.

Cet archipel de quelque 60 petites îles sans relief et bancs de sable s’élève à un maximum de 4,6 mètres au-dessus du niveau de la mer. Ces îles sont associées et protégées par un récif corallien en forme d’arc qui renferme des fonds sableux et des hauts fonds coralliens couvrant 280 km2.

Saint-Brandon s’étend sur 67 km depuis l’île d’Albatross au nord (16°14’S, 59°35’E) à Pointe Requin au sud (16°50’S, 59°28’E) et sur 22 km de l’île Perle à l’ouest (16°32’S, 59°31’E) à l’île Paul (16°34S,59°43E) à l’est.

Sur le plan politique, Saint Brandon fait partie du territoire de Maurice et est regroupé avec les Îles éparses de Maurice ainsi qu’Agaléga.

Dans le passé, Cargados Carajos était une grande île volcanique (faisant partie des Mascareignes et causée par le point chaud de la Réunion). Au fil du temps, cependant, l’île s’est érodé jusqu’à ce qu’elle soit submergée et qu’elle laisse place à un atoll de corail. L’archipel fait partie du plateau des Mascareignes, un plateau sous-marin au nord-est de Madagascar, qui est le deuxième plus grand de l’océan Indien après le Plateau des Kerguelen.

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